Perguntas frequentes

Ao longo de décadas de atuação no trabalho de apoio a cuidadores familiares, a ABRAz realizou milhares de reuniões de Grupos de Apoio e atendimentos telefônicos pelo serviço Fale Conosco ou em plantões especiais em datas comemorativas. Dessa extensa experiência com o público foram retiradas as perguntas mais frequentes de cuidadores e familiares de doentes de Alzheimer. Todas as questões foram respondidas e estão agrupadas por tema.

Sobre a doença

Quais são os principais sintomas de DA?

Sintomas cognitivos:

  • Perda de memória.
  • Dificuldade de atenção.
  • Problemas de linguagem.
  • Dificuldade na orientação temporal e espacial.
  • Dificuldade nas funções motoras.
  • Dificuldade nas funções executivas.
  • Dificuldade nas funções visuoespaciais, visuoperceptivas e construtivas.

Sintomas comportamentais:

  • Apatia.
  • Depressão.
  • Distúrbios do sono.
  • Ansiedade.
  • Desinibição.
  • Alteração de apetite.
  • Irritabilidade/agitação/agressividade.
  • Delírios e alucinações.

O que são habilidades/funções cognitivas?

As funções cognitivas são as habilidades mentais que permitem o raciocínio, a aprendizagem e a aquisição de conhecimento que fazem parte do desenvolvimento intelectual. As principais funções cognitivas afetadas na DA são: memória recente, atenção, orientação temporal e/ou espacial, planejamento e linguagem.

Por que a fala se torna comprometida?

A linguagem é uma das funções cognitivas que pode ficar afetada nos quadros demenciais. A fala é o resultado de muitas tarefas mentais complexas e alguma dificuldade pode prejudicá-la. Para uma fala coerente e contextualizada, o paciente precisa estar atento à conversa, ter clareza do contexto em que acontece, reter informações e ainda ter boa compreensão. Se algumas dessas etapas caracterizar-se por uma falha, a fala pode aparecer comprometida. Além disso, pode haver problemas articulatórios (envolvendo a parte motora). Portanto, são muitas as interferências que podem prejudicar a fala do paciente.

Em pessoas com mais de 60 anos, ter esquecimentos significa que necessariamente ela está com Doença de Alzheimer?

Não. Esquecimentos podem ser mais frequentes com o avanço da idade. O que caracteriza a perda de memória na DA é:

  • Dificuldade ou ausência de registro de novas informações.
  • Repetição de falas como se o fato não tivesse ocorrido.
  • Interferência no cotidiano como, por exemplo, não recordar de compromissos ou, em casos mais avançados, ter dificuldade para reconhecer um conhecido.

Sobre o diagnóstico

Quais exames podem ser pedidos a alguém com suspeita de Doença de Alzheimer?

  • Exames laboratoriais: hemograma completo, sódio, potássio, ureia, creatinina, vitamina B12.
  • Exames de imagem: tomografia computadorizada, ressonância magnética, eletroencefalograma, Spect.

Devem ser realizados exames para excluir a possibilidade de outras doenças. Faz parte da bateria de exames complementares uma avaliação aprofundada das funções cognitivas. A avaliação neuropsicológica envolve o uso de testes psicológicos para a verificação do funcionamento cognitivo em várias esferas. Os resultados, associados aos dados de história e observação do comportamento do paciente, permitem identificar a intensidade das perdas em relação ao nível prévio e o perfil de funcionamento permite a indicação de hipóteses sobre a presença da doença.

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